ENFERMEDADES DEGENERATIVAS


¡SE ME OLVIDA TODO!

Un déficit de la capacidad para aprender información nueva o la incapacidad para recordar información aprendida,  se denomina comúnmente amnesia. Esta capacidad de recordar se conoce como memoria, pero ¿que es la memoria?  en el ser humano, ¿porqué la podemos perder?, a veces de un momento a otro y más comúnmente, en forma progresiva. Free Image Hosting at www.ImageShack.us

La memoria es la capacidad que tenemos los seres humanos de aprender y recordar, pero este acto lo hacemos utilizando nuestra capacidad cerebral y no como sucede con otros mamíferos que es como producto de un reflejo condicionado a un estimulo de tipo sonoro, visual u olfativo. Free Image Hosting at www.ImageShack.us El sistema nervioso central y más específicamente el cerebro tiene la capacidad de fijar, organizar, actualizar y reconocer eventos de nuestro pasado cercano o lejano.

La memoria humana es capaz de almacenar datos utilizando tres fases para ello: codificación de un suceso, almacenamiento del mismo y evocación o recuerdo del hecho a voluntad o espontáneamente.

¿Dónde está?  En ciertas etapas de la vida muy relacionadas con la edad, traumas emocionales, herencia,  etc. nos damos cuenta de que en cuestión de segundos se nos pierden objetos que manipulábamos un instante antes, lo mismo sucede cuando somos incapaces de recordar nombres de personas conocidas, o donde guardamos hace algún tiempo un utensilio.

Una perdida de la memoria o la capacidad para recordar puede definirse en grandes términos como amnesia cercana o amnesia del pasado lejano. ¿Para donde es que fuimos esta mañana?; ¡ya me has contado ese cuento tres veces en una hora!…¿que te pasa…?

Son típicos los olvidos de encargos y recados, ¿Qué es lo que tenía que comprar?. En fin una cantidad de situaciones por las que hemos pasado o hemos visto en alguna persona cercana,  que nos obliga en chanza a decirle, si es de confianza, ¿estas ateroesclerótico o qué?

Las causas que más comúnmente originan amnesia, como expresamos antes, son el envejecimiento, disminución de la irrigación sanguínea cerebral, la enfermedad de Alzheimer, trauma craneal, trauma fuerte físico o emocional, ingestión excesiva de bebidas alcohólicas y/o de drogas, epilepsia, intoxicación por monóxido de carbono, déficit vitamínico, malnutrición. Hipotiroidismo, hipertiroidismo y abusos de altas dosis de esteroides.

La amnesia, dependiendo de su causa,  puede ser transitoria o permanente e inclusive progresiva. Se consideran transitorios cuando su duración es de horas, días, semanas y no más de un mes,  y se denominan permanentes cuando su duración es mayor de un mes, como los inducidos por sustancias como el alcohol o las drogas, la arterioesclerosis cerebral y el mal de Alzheimer etc.

El estrés, la ansiedad, la angustia y la depresión después de los 30 años pueden producir trastornos que se caracterizan por episodios de “mente en blanco”.  Después de los 50 años es más probable la aparición de trastornos del olvido asociados a la edad, caracterizados por discretas alteraciones de memoria, especialmente dificultades para aprender y recordar nombres propios, de medicamentos, direcciones, imposibilidad de reconocer a los miembros de la familia, olvido de números telefónicos o direcciones, dificultad para retornar a casa (la persona se pierde); se olvida que comió o dice que se bañó o que salió cuando no es cierto.

Con el análisis de los episodios y el examen físico y psicológico, así como la forma de comienzo y evolución de los síntomas y la presencia de elementos de deterioro general y los antecedentes del paciente, pueden ayudarnos a definir si estamos ante la presencia de un Alzheimer o una demencia o amnesia senil.

EJERCICIOS DE MEMORIA

Ejercitar la memoria ayuda a crear sinapsis nuevas y fortalecer las existentes. Podemos leer, tratar de memorizar poemas o canciones, hacer crucigramas y “rompecabezas”. Free Image Hosting at www.ImageShack.us Cuanto más tiempo se ensaye o practique, mejor recordaremos lo que tratamos de hacer. El estudio repetido fija el recuerdo a largo plazo.

Dr. Miguel Osío Sandoval

TIPS PARA LA MUJER

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El cáncer cervical o condiciones cervicales precancerosas (displasia cervical) aumenta el riesgo de una mujer de contraer cáncer de células escamosas vaginales. Esto se debe a que los cánceres cervicales y vaginales tienen factores de riesgo parecidos, tales como la infección con VPH.

Estudios sugieren que las mujeres cuyo cáncer cervical fue tratado con radioterapia tienen un mayor riesgo de contraer cáncer de la vagina, posiblemente porque la radiación pudiera haber dañado al ADN de las células vaginales.

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Las verrugas genitales o “condyloma acuminatum” PUEDEN VERSE EN EL VPH aunque con las infecciones en la vagina o en el cuello uterino, puede que no siempre haya un crecimiento parecido a las verrugas, pero el virus todavía puede producir crecimientos celulares anormales que aumentan el riesgo de cáncer de células escamosas.
Prolapso uterino: el estiramiento de los ligamentos de la pelvis puede hacer que el útero quede colgando dentro de la vagina o, inclusive, se extienda fuera de la vagina. Esta condición, puede tratarse con cirugía o con la aplicación de un pesario, que es un dispositivo empleado para mantener el útero en su sitio. La irritación a largo plazo (crónica) de la vagina, en las mujeres que usan un pesario, puede aumentar un poco el riesgo de contraer cáncer de la vagina de células escamosas.

Fumar: el uso del tabaco también puede desempeñar un papel importante en esta enfermedad, especialmente en las mujeres jóvenes, así como ocurre con el cáncer cervical. Una indicación es que las mujeres que han contraído cáncer vaginal tienen una alta probabilidad de contraer cáncer del pulmón, y el cáncer del pulmón está muy íntimamente asociado con fumar.

CANCER Y ESTRÉS
(Resumen)

El Cáncer se caracteriza por el aumento en el número de células anormales que provienen de un determinado tejido normal, invasión de tejidos adyacentes por estas células anormales y diseminación linfática o hematógena de células malignas a ganglios linfáticos y a sitios distantes. Image Hosted by ImageShack.usEste grupo de células anormales proceden de células normales que por una u otra razón pierden sus características normales e inician un ciclo de reproducción incontrolado formando masas de células anormales que se conocen como tumores.

Sabemos que el estrés deprime el sistema inmunológico incrementando la vulnerabilidad al cáncer, enfermedades infecciosas y existen factores emocionales que aumentan el riesgo de cáncer en personas con ira reprimida, depresión, sedentarismo y baja autoestima. La respuesta al estrés genera cambios biológicos y cambios en las conductas de salud o estilos de vida que pueden predisponer a la enfermedad.

El efecto supresor del estrés emocional en la función inmunológica y en la susceptibilidad a la enfermedad, es uno de los aspectos más estudiados de la medicina. Las células neoplásicas (cancerosas) se desarrollan y proliferan con una estructura diferente a la normal. Un posible papel del sistema inmunológico, en la defensa contra el cáncer, sería precisamente la capacidad de reconocer estas células anormales en las cuales han ocurrido esta serie de cambios y eliminarlas antes de que el tumor pueda desarrollarse.

Investigaciones sobre humanos ofrecen la “evidencia de factores psicosociales y medioambientales, incluidas las experiencias de estrés agudo y crónico, como inductores o asociados con funciones inmunes alteradas. Como acción determinante, el estrés modifica la dinámica neuroendocrina y, por tanto, puede afectar las condiciones y comportamiento inmunes del organismo”.

En un grupo de pacientes con cáncer metastásico, el entrenamiento en técnicas de relajación durante un año produce cambios significativos en varias medidas de inmunocompetencia. Free Image Hosting at www.ImageShack.us

Un buen resumen acerca de la relación entre el estrés y el cáncer lo expresan Wayner, Cox y Mackay al destacar que:

1. El estrés puede influir sobre la iniciación del cáncer de varias maneras:
i. Aumentando la exposición del sujeto a un carcinógeno;
ii. Interactuando con los efectos de un carcinógeno;
 iii. Permitiendo la expresión de un potencial genético latente a través de un cambio en el sistema hormonal.

2. Una vez establecido el proceso neoplásico, algunas reacciones tales como un aumento en el consumo de tabaco, alcohol u otras drogas o unas estrategias psicológicas deficientes para afrontar los problemas, pueden modificar o interactuar en combinación con el sistema neuroendocrino.

3. El bloqueo de ciertas células inmunológicas, tales como los linfocitos NK, Free Image Hosting at www.ImageShack.us debido a la acción conjunta del estrés y del propio tumor, podría aumentar la probabilidad de que determinadas células precozmente transformadas eludieran la acción de las defensas del organismo.

Dr. Miguel Osío Sandoval

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ALZHEIMER, UN TRASTORNO DIFICIL
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La Enfermedad de Alzheimer, es quizás la causa más frecuente enfermedad demencial en los ancianos, es un trastorno grave, degenerativo, producido por la muerte gradual de las neuronas cerebrales , cuya causa no es del todo conocida. La enfermedad afecta a las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Aunque cada día se sabe más sobre la enfermedad, todavía se desconoce la causa exacta de la misma y hoy por hoy no se dispone de un tratamiento eficaz.

Es probable que no haya una sola causa. La edad es el factor de riesgo más conocido. El número de personas que sufren de esta enfermedad se duplica cada 5 años, entre las personas mayores de 65 años de edad.

Los neurólogos piensan que el aspecto genético puede jugar un papel importante en muchos de los casos de Alzheimer. Por ejemplo, la enfermedad de Alzheimer familiar de aparición temprana, una rara forma de la enfermedad que generalmente se manifiesta entre los 30 y 60 años de edad, es de carácter hereditario.

El tipo más frecuente de Alzheimer es el de la aparición tardía. Se presenta en personas mayores de 55 a 65 años y en la mayoría de familias no se observa un patrón hereditario obvio. Image Hosted by ImageShack.us

El único factor de riesgo genético identificado hasta ahora para la enfermedad de Alzheimer de aparición tardía es un gen que produce una forma de proteína llamada apolipoproteína E (ApoE)strong>. Todas las personas tienen ApoE, la cual ayuda a transportar el colesterol en la sangre. Cerca de un 15 por ciento de personas tienen la forma de esta proteína que aumenta el riesgo de contraer la enfermedad.

Es probable que haya otros genes que también puedan aumentar el riesgo de desarrollar esta enfermedad, pero aún no se han identificado. Investigadores han descubierto que la enzima BACE1, que produce una proteína tóxica implicada en la enfermedad de Alzheimer, es también importante para la mielinización o aislamiento de los axones de las células nerviosas, una característica que aporta velocidad a la comunicación entre las neuronas. Estos resultados sugieren un tratamiento para el Alzheimer que se dirija a esta enzima podría producir efectos secundarios graves.

El “Genoma Humano” es una esperanza para continuar con los estudios de este mal.

Además de la genética y de la ApoE, los científicos se encuentran investigando el papel que podrían desempeñar la educación, la alimentación y el ambiente en el desarrollo de la misma. Estos investigadores están encontrando cada vez más indicios de que algunos de los factores de riesgo de las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares, como la hipertensión arterial, el colesterol alto y los niveles bajos de ácido fólico, pueden también aumentar el riesgo de desarrollar Alzheimer. También hay mayores indicios de que las actividades físicas, mentales y sociales pueden ser factores de protección contra la enfermedad.

La enfermedad de Alzheimer es de inicio lento. A veces el único síntoma pueden ser olvidos leves, los cuales pueden confundirse con cambios en la memoria asociados con la edad, cuestión comun en adultos mayores. Las personas pueden tener dificultad para acordarse de eventos y actividades recientes o de los nombres de personas o cosas conocidas. Es posible que no puedan resolver problemas matemáticos sencillos.

A medida que avanza la enfermedad, los síntomas se notan con mayor facilidad y se agravan, lo que hace que la familia inicie su preocupación por estos sucesos.

Los olvidos o fallas de la memoria interfieren con las actividades diarias de la persona. Se les puede olvidar cómo hacer tareas sencillas, como cepillarse los dientes o peinarse; ya no pueden pensar con claridad; fallan en su intento de reconocer personas y lugares conocidos; y empiezan a tener problemas para hablar, entender, leer o escribir. Más adelante, pueden volverse inquietas o agresivas, o deambular fuera de sus casas.

En etapas avanzadas los pacientes necesitan de una vigilancia permanente por lo que llega a constituirse en un grave problema familiar y hasta económico, si es necesario internarlo en un establecimiento especializado.Free Image Hosting at www.ImageShack.us

Siempre ante la duda de si se trate de un problema circulatorio cerebral, un problema de psicopatía, una arteriosclerosis cerebral u otra afección, lo indicado es acudir a su neurólogo o internista de confianza.

Dr. Miguel Osío Sandoval

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