El síndrome de Munchausen
GRAVEDAD Y ENFERMEDAD ¿¿¿???

El síndrome de Munchausen es una enfermedad psiquiátrica, caracterizada por que las personas fingen dolencias o se las provocan, mediante la toma de sustancias toxicas, medicamentos e inclusive se lesionan físicamente para llamar la atención de los médicos, y ser tratados como verdaderos enfermos. En fin esta afección consiste en una simulación repetida de enfermedades físicas, usualmente agudas, aparatosas y convincentes. Free Image Hosting at www.ImageShack.us

Es más conocido el “Síndrome de Munchausen Por Poderes”, por el cual un adulto provoca o hace fingir las enfermedades a un niño que está bajo su control, frecuentemente hijos o sobrinos.Estos pacientes son capaces de simular muchas enfermedades físicas tales como infarto de miocardio, enfermedades gastrointestinales, pulmonares o fiebre de origen desconocido.

El problema es de origen psiquiátrico, mucho más complejo que una simple simulación engañosa de síntomas, y vinculada a graves trastornos emocionales. Saben como simular una enfermedad con sofisticada habilidad. Se diferencian de los simuladores en que sus mentiras y simulaciones son conscientes, pero las motivaciones para fingir la enfermedad son en gran medida inconscientes. Son evidentes los sentimientos de culpa. Image Hosted by ImageShack.us

Frecuentemente, existe una historia precoz de abuso emocional y físico. Los pacientes parecen tener problemas de identidad, sentimientos intensos, control inadecuado de los impulsos, sentido de la realidad deficiente, episodios psicóticos breves y relaciones interpersonales inestables. La necesidad de que se les preste atención es pareja a la incapacidad de confiar en figuras de autoridad, a las que manipulan.

El médico debe mantener la condición de enfermedad real, indicando simultáneamente al paciente que si coopera, pueden resolver el problema subyacente. A menudo habrá que implicar a algún miembro de la familia, con quien abordar el problema como una enfermedad, no como un engaño; es decir, no se explica a la familia cuál es el mecanismo preciso de la enfermedad.

El nombre de síndrome de Munchausen por poderes guarda relación con el trastorno llamado síndrome de Munchausen (SM), en el que una persona deliberadamente se provoca lesiones o enfermedades a sí misma con el fin de obtener atención y cuidados médicos. No lo hacen para obtener dinero u otros beneficios económicos, sino para asumir el papel de enfermo. En el síndrome de Munchausen por poderes, la finalidad es la misma: obtener la atención del personal sanitario, pero el daño se inflinge al propio hijo en vez de al propio cuerpo. En muchos casos, estas personas han padecido también un síndrome de Munchausen.

 Free Image Hosting at www.ImageShack.usLa mayoría de las personas con síndrome de Munchausen tienen una necesidad muy intensa de relacionarse con el personal médico y los hospitales y utilizan a su hijo para obtener este contacto. En el hospital se implican activamente en el cuidado del niño, no abandonan el hospital y suelen establecer buenas relaciones con el personal sanitario. A menudo, en el hospital se las encuentra más dedicadas a establecer relaciones con médicos y enfermeros u ofreciendo su apoyo a otras madres de niños hospitalizados, que ocupándose de sus hijos. Allí se sienten escuchadas y formando parte de algo.

Cuando se las acusa de hacer daño a sus hijos suelen negarlo rotundamente y mostrarse indignadas y si se las enfrenta con grabaciones de momentos en que dañaron a sus hijos, suelen afirmar que es la primera vez que sucede.

Algunos signos encontrados en un síndrome de Munchausen:
• Enfermedades que se agravan o reaparecen en cuanto los médicos informan de una recuperación.
• Enfermedades inexplicables, raras y prolongadas que hace decir al médico que nunca había visto nada semejante.
• Síntomas que desaparecen cuando la madre está ausente Síntomas y signos que son incongruentes o inesperados o aparecen solo en presencia de la madre.
• Tratamientos que resultan ineficaces o que el niño no tolera bien.
• Madres que afirman que sus hijos son alérgicos a gran cantidad de medicamentos y alimentos.
• Una historia de muerte súbita o numerosas enfermedades en hermanos de la victima.
• La salud general del niño es inconsistente con los resultados de laboratorio (que pueden haber sido falsificados o contaminados por la madre).

Dr. Miguel Osío Sandoval