Los signos vitales son muy útiles para detectar y monitorizar problemas de salud. Los signos vitales (TENSIÓN ARTERIAL, TEMPERATURA, FRECUENCIA CARDÍACA, FRECUENCIA RESPIRATORIA) se pueden medir en un establecimiento médico, en  la casa  o en cualquier sitio.

¿Qué es la temperatura corporal?

La temperatura normal del cuerpo de una persona varía dependiendo de su sexo, su actividad reciente, el consumo de alimentos y líquidos, la hora del día y, en las mujeres, de la fase del ciclo menstrual en la que se encuentren. Free Image Hosting at www.ImageShack.usLa temperatura corporal normal, de acuerdo con la Asociación Médica Americana (American Medical Association), puede oscilar entre 36,5°C, o Celsius) y 37,2°C.

La temperatura corporal se puede tomar de las siguientes maneras:
Oral
La temperatura se puede tomar en la boca utilizando el termómetro clásico de mercurio o los termómetros digitales más modernos que usan una sonda electrónica para medir la temperatura.
Rectal
Las temperaturas que se toman en el recto (utilizando un termómetro de mercurio o digital) tienden a ser de 0,5 a 0,7° C más altas que si se toman en la boca.
Axilar
La temperatura se puede tomar debajo del brazo utilizando un termómetro de mercurio o digital. Las temperaturas que se toman en esta zona suelen ser de 0,3 a 0,4° C más bajas que las que se toman en la boca. Free Image Hosting at www.ImageShack.us
En el oído
Un termómetro especial puede medir rápidamente la temperatura del tímpano, que refleja la temperatura de los órganos internos.

La temperatura del cuerpo puede ser anormal debido a la fiebre (temperatura alta) o a la hipotermia (temperatura baja).

De acuerdo con la Asociación Médica Americana, se considera que hay fiebre cuando la temperatura corporal es mayor de 37° C en la boca o de 37,6 ° C en el recto. La hipotermia se define como una disminución de la temperatura corporal por debajo de los 35° C.

La fiebre, es una temperatura del cuerpo mayor que la normal en una determinada persona. Generalmente indica que existe algún proceso anormal en el cuerpo. La gravedad de una condición no se refleja Free Image Hosting at www.ImageShack.usnecesariamente en el grado de fiebre. Por ejemplo, la gripe puede causar fiebre de 104° F (40° C), mientras que una persona con neumonía puede tener una fiebre muy baja o no tener fiebre. Recomendamos consultar con el médico para aclarar cualquier pregunta sobre si su fiebre es o no importante.

Dr. Miguel Osío Sandoval

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